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【蹲點心得】美國西北大學 - 吳順進 同學
正式進入這個只曾短暫轉機不曾拜訪過的中部最大城市,夏天的芝加哥很舒服,陽光和煦又有風徐徐地吹,第一印象算是很不錯,尤其街道乾淨與紐約大相逕庭,第一周一切都很忙亂,開戶、簽約、報到等等,不過相對其他美國城市而言,芝加哥人算是容易親近的,風景也是絕美,不管是白天望向navy pier,還是晚上眺望高樓大廈的美麗夜景,芝加哥的夏天十分迷人,我認識一些當地人都說這是其中原因他們選擇芝加哥長住,生活上基本上都很順利,芝加哥夏天有很多活動,幾乎每周都有免費的古典樂演奏會,生活在芝加哥的市民真得很幸福,雖然這邊的稅是全美最高,來到這裡之後除了實驗室的同事之外,也認識了在這邊念MD/PHD的台灣學長,學長人很好,有活動都會邀請我一起去,跟學長談過知道學長高中時就知道自己喜歡作研究跟臨床工作,所以直接來美國讀大學,很傑出的申請到這個學程,很佩服學長那麼早就知道自己的方向,目前的我在摸索中,只能像學長看齊。

開學季到來,很多台灣的新生來到西北,學生辦了一些活動,因此認識了一些新朋友有跟學長姐,雖然都不是到醫學院,但是還是很開新發現西北有這麼多台灣學生,可以長時間用國語交談,我們的部門也辦了一些活動,retreat就是其中之一,除了有很多很棒但未必聽得懂的演講,也認識了一些新朋友,很開心有這麼多年輕的ㄧ輩對神經科學有這麼大的興趣,希望為來可以互相學習請教,我想這也是我很喜歡學界的地方,大家坐下來用證據討論並激發新的想法,加上我們實驗室的氣氛極佳,讓人每天都很願意去上班,跟以前在醫院的生活完全相反,老師周末還邀請我們到他家附近個公園跟他家人野餐,難怪老師卻年會被選為優良教師,這是我之前在台灣沒見過的老師,值得跟老師學習。

秋天到來,氣溫急驟,到月底每天不超過五度,對於在熱帶國家長大的我,對於十月就如此低溫實在很不習慣,雖然早有耳聞芝加哥冬天極冷,但真的要開始感受還是很刺骨,住家對面的公園裡樹葉也開始轉黃,路上行人也開始穿上大衣戴起毛帽與手套,看來秋天正式到來,這種明顯的四季變化對我我來說還是很稀奇,每次不管是去學習旅遊,最常也不超過兩個月,所以雖然冷風難受對我來說也是很棒的經驗,除此之外,芝加哥真的對學生很好,很多地方對學生都有優惠,除了美術館館藏豐富之外,最讓人興奮得是我跟朋友用最低價格一半不到的價位欣賞到悲慘世界的舞台劇,實在是讓人難以忘懷的回憶。

芝加哥也漸漸顯露出她冰冷的一面,動輒零下的溫度是家常便飯,下雪也並非罕見,但對於生在亞熱帶的我,依舊覺得寒風刮面,基本上戶外活動停歇,在月初,參加了北美放射科學會,因為自己對放射科有極大興趣以及部分與研究內容重疊,更重要的是辦在芝加哥,而且對學生免費,這一點我深深有感,歐美國家在對於學生的優惠是明顯的,鼓勵學生參與,進而產生興趣以及能認識相似興趣的同輩或前輩,一切對於未來職業或生涯的塑造都很有幫助。

三月的芝加哥還是有些寒冷,但已逐漸感受到春天的氣息,原本寂靜的冬天也慢慢離去,在St. Patrick 's day 大家都出來慶祝,對我來說是第一次,一切都很新奇,芝加哥每年到這個時候甚至會把湖面染成代表這個節日的亮綠色,當天每一個愛爾蘭酒吧也都爆滿,大家都沉醉在過節的氣氛。春天真的來了,還有一些夏天的氣息,享受在密西根湖畔慢跑的愜意,芝加哥真的好漂亮,很適合居住的城市,除此之外,幾乎可以確定很熱愛研究的生活,雖然常常有不同的困難,但解決的成就感卻是最開心的感覺,也很享受與教授還有同事討論的過程,我從他們身上真的學到好多,期待未來還有機會合作。
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